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Démence : Pharmacothérapie

Traitement médicamenteux

Cette section cible les trois groupes de médicaments utilisés dans la prise en charge de la démence d'Alzheimer:

  • Inhibiteurs de la cholinestérase
  • Antagonistes des récepteurs du NMDA, comme la mémantine
  • Médicaments qui s'adressent aux facteurs de risque et aux difficultés comportementales et de santé mentale associées à la démence

Table au 10.2 Médicaments pour traiter la démence

Inhibiteurs de la cholinestérase

Au Canada, trois inhibiteurs de la cholinestérase (ou inhibiteurs de l'acétylcholinestérase) sont offerts :

  • le donépézil (Aricept)
  • la rivastigmine (Exelon)
  • la galantamine (Reminyl)

Les trois médicaments sont approuvés pour le traitement de la démence d'Alzheimer légère à modérée. Le donépézil est également approuvé pour sa forme grave. Tous ont une efficacité identique pour traiter la démence.

Données concernant les inhibiteurs de la cholinestérase

  • L'objectif des inhibiteurs de la cholinestérase est de ralentir le déclin.
  • Tous les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent entraîner des effets secondaires semblables.
  • Pour évaluer les effets des inhibiteurs de la cholinestérase, envisagez leurs résultats non seulement en termes de scores cognitifs, mais aussi au plan comportemental et fonctionnel.
  • Les inhibiteurs de la cholinestérase peuvent être bénéfiques dans la démence vasculaire, la démence mixte et la démence d'Alzheimer, la démence à corps de Lewy, et la démence associée à la maladie de Parkinson.
  • Les inhibiteurs de la cholinestérase ne devraient pas être utilisés dans la démence frontotemporale, car ils peuvent en aggraver les symptômes.

Améliorations cliniques notées avec les inhibiteurs de la cholinestérase

  • Avec les inhibiteurs de la cholinestérase, des améliorations modestes peuvent être notées en termes de cognition et de fonctionnement.  
  • À l'issue de six à douze mois de traitement, la plupart des patients reviennent au niveau de démence qui était le leur avant le traitement.
  • Les données les plus probantes concernent le traitement des démences légères à modérées; des nouvelles données sont en faveur de l'utilisation des inhibiteurs de la cholinestérase dans les démences avancées.

Mémantine

  • Ce nouveau médicament cible les récepteurs du NMDA (glutamate) et réduit la neurotoxicité qui accompagne la maladie d'Alzheimer.
  • La plupart des études ont évalué les effets de la mémantine comme traitement d'appoint des inhibiteurs de la cholinestérase.
  • La mémantine a reçu l'approbation pour le traitement de la démence modérée à grave.
  • Ce médicament est plutôt bien toléré. Ses effets secondaires classiques incluent la confusion, l'étourdissement et les nausées.
  • Il est impératif de procéder à un ajustement de dose en cas d'insuffisance rénale.
  • La mémantine n'est pas prise en charge par la plupart des régimes d'assurance-médicaments. 

Autres médicaments

  • AAS : l'acide acétylsalicylique n'est pas indiqué dans la démence, mais utilisé pour traiter les affections cardiovasculaires et cérébrovasculaires comorbides.
  • Statines : Il n'existe pas de données concordantes prouvant qu'elles modifient le risque de démence en l'absence d'autres indications de leur utilisation.
  • Vitamine E : non recommandée à l'heure actuelle
  • Estrogènes : non recommandés
  • Aucun produit naturel n'a fait la preuve de son effet sur la démence d'Alzheimer.

Principaux généraux de pharmacothérapie dans la démence

  • Quand vous traitez un patient atteint de démence par des médicaments, suivez ces conseils :
  • Commencez par une faible dose et augmentez lentement.
  • Utilisez un médicament à la fois.
  • Utilisez les médicaments à dose et durée optimales avant de changer de médicament ou d'interrompre le traitement.
  • Utilisez des médicaments qui n'aggravent pas la cognition.
  • Soyez conscient des interactions médicament-médicament.

Au fur et à mesure de la progression de la démence, certains comportements peuvent ne plus constituer un problème et les médicaments peuvent alors être arrêtés peu à peu à l'issue de plusieurs mois consécutifs de stabilité comportementale.

Promotion de la santé et prévention du handicap

  • Identifiez et traitez les facteurs de risque cardiovasculaires et optimisez la santé cardiovasculaire. C'est essentiel non seulement dans la démence vasculaire, mais aussi dans la démence d'Alzheimer et les autres démences.
  • Encouragez le patient à rester actif physiquement et intellectuellement.
  • Éduquez le patient et le soignant quant aux signes précoces et aux modifications courantes de l'état confusionnel (delirium), y compris la psychose et la dépression.

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